Write a comment

 

זוגות צעירים רבים, המגדלים בעלי חיים בבית, נכנסים לדילמה כשהאישה נכנסת להיריון. רבים אף ממהרים להיפטר מחבריהם הוותיקים המהלכים על ארבע בגלל כל מיני חששות בלתי מבוססים. אך כדאי לדעת כי המגע עם בעלי החיים, וכלבים במיוחד, במהלך השנה הראשונה לחיי התינוק לא רק שלא מגדילה את הסיכון ללקות במחלות אלרגניות שונות, אלא להיפך – משפיעה לטובה על המערכת החיסונית שלו.

כך קבעו באחרונה מדענים בארה"ב.

אלרגיות

מחלות אלרגניות קשורות להשפעת הגורמים השונים של הסביבה החיצונית – האלרגנים – על האורגניזם והיווצרות התגובה הלא אופיינית עליהם של המערכת החיסונית. רבים נוטים לחשוב (בטעות) כי בעלי החיים הביתיים מהווים גורמי סיכון להתפתחות המצבים האלרגניים, ואילו התינוקות, שהמערכת החיסונית שלהם אינה יציבה עדיין, מהווים קבוצת סיכון גדולה כאשר הם נתקלים באלרגנים לראשונה.

במחקר, שתוצאותיו פורסמו באחרונה בכתב העתPediatrics המדענים הציבו לעצמם כמטרה לבדוק את השפעתם של בעלי החיים הביתיים על התינוקות במהלך השנה הראשונה לחייהם. במחקר השתתפו תושבי פינלנד – 208 תינוקות, שמתגוררים עם הוריהם באזורים הכפריים. כקבוצת השוואה שימשו 218 תינוקות המתגוררים עם הוריהם באזורים אורבאניים. הוריהם של התינוקות שנבדקו ניהלו יומנים שבועיים, בהם ציינו את כל הקורה עם ילדיהם: האם הם התעטשו או השתעלו, האם החום שלהם עלה, האם נתקפו בשלשולים וכו'. נוסף לכך על ההורים היה לציין ביומנים נתונים על המגע בין התינוק לבין בעלי החיים – אילו ובמשך כמה זמן.

לאחר עיבוד הנתונים, גילו החוקרים כי המחלות האלרגניות אצל תינוקות המתגוררים בסביבה אורבאנית, כלומר בערים, עומדות על 65 אחוז, לעומת 45 אחוז אצל אלו המתגוררים בסביבה הכפרית.

עובדה זו בלבד לא מפליאה: להווי ידוע כי החיים בעיר מאופיינים בכך שהם טומנים בתוכם מספר גדול של גורמים למחלות השונות. אך כשמגיעים לבעלי החיים, התברר במחקר כי 26.4 אחוז מהמשפחות המתגוררות בעיר גידלו בעל חיים בדירה (כלב או חתול), לעומת 35 אחוז אצל המשפחות באזורים הכפריים.

על כלבים וחתולים

במהלך המחקר קבעו המדענים האמריקאיים שתינוקות שהיה להם מגע עם הכלבים היו בריאים ועליזים יותר. הנתונים הסטטיסטיים הראו כי הילדים שהיה להם מגע עם החבר על ארבע נתקפו במחלות האופייניות לגיל הצעיר, כגון הצטננות, לעיתים רחוקות יותר ונזקקו פחות לתרופות אנטיביוטיות מאשר חבריהם בעיר.

לעומת זאת, המחקר לא הראה ממצאים דומים לגבי המגע בין ילדים קטנים לחתולים.

סוגיה זו, של השפעת בעלי החיים על בריאות הילדים, נבדקה לא פעם במחקרים השונים. מחקר קודם שנערך על ידי המדענים בבית הספר לרפואה במנצ'סטר, אנגליה, קבע כי לכלבים אין שום השפעה מזיקה על בריאות האדם, ואם כבר, המגע איתם דווקא משפר את היכולת של המערכת החיסונית להתמודד עם רגישויות אלרגניות למיניהן. חוקרים מבית החולים האוניברסיטאי באוסלו, נורבגיה, מצאו כי אלה שהיה להם מגע עם בעלי החיים בילדותם לא חשופים יותר – אך גם לא פחות – לסיכון ללקות באסטמה או באלרגיות השונות.

 

מאמרים נוספים שעשויים לעניין אותך
תגובות פייסבוק
comments

Say something here...
Cancel
You are a guest ( Sign Up ? )
or post as a guest
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Be the first to comment.