Write a comment

 

אם אתם באמת רוצים לשמור על הילד שלכם, אולי כדאי שתשקלו לאמץ כלב או חתול. או אפילו יותר טוב, תעברו לגור בחווה. מחקר חדש מצא כי הנוכחות של חברו הטוב של האדם בשנים הראשונות להתפתחות הילד, הופכת אותו לפחות רגיש להתפתחות אלרגיות.

המסקנה, שמבוססת על 6 שנים של מחקר ו- 9,000 ילדים שהסכימו להשתתף בו, מחזקת את התיאוריה שהמערכת החיסונית של ילדים שגדלו עם חיית מחמד, מחושלת יותר ורגישה פחות לגירויים והתפתחות אלרגיות כמו אסטמה, אקזמה וקדחת השחת.

מסתבר שנקי מדי זה לא בהכרח דבר טוב, ואפילו יש כזה דבר שנקרא לכלוך טוב. תיאורית ההיגיינה טוענת כי החיים המודרניים הפכו פשוט נקיים מדי, מה שאומר שהמערכת החיסונית של תינוקות לא נחשפת למספיק חיידקים כדי להתפתח בצורה תקינה. לפי המחקר החדש, שנערך על ידי ד"ר יואכים היינריך (Joachim Heinrich) ממכון המחקר לבריאות סביבתית במינכן, חיית מחמד, כמו כלב למשל, מספקת מספיק לכלוך מהסוג הנחוץ.

המפגש בין תינוק וכלב בשלב מוקדם בחיים של התינוק, משפיע על המערכת החיסונית שלו בזמן שהיא מתפתחת. תוצאות המחקר מראות בצורה ברורה כי נוכחות של כלב בבית, במהלך תקופת הילדות המוקדמת, קשורה לרגישות נמוכה באופן משמעותי לאלרגיות של מערכת הנשימה. אותה השפעה מגינה לא נראתה אצל נבדקים שנמצאו בסביבת כלב, אבל לא גרו איתו תחת אותה קורת גג.

גם מחקרים קודמים הציעו כי לחשיפה לחיות מחמד עשויה להיות השפעה מגינה נגד אלרגיות, אבל רובם התבססו על תשאול רטרוספקטיבי של הנבדקים. המחקר החדש לא ביקש מאף אחד לזכור שום דבר. הילדים לוו מרגע הלידה ועד לגיל 6, מה שהופך את התוצאות להרבה יותר אמינות. דגימות הדם של הילדים שהשתתפו במחקר, הכילו פחות סמנים של אלרגיות, כמו נוגדנים לאבקה, קרדית אבק ונבגים של עובש.

אבל רגע לפני שאתם הולכים לחנות החיות הקרובה, או ל'תנו לחיות לחיות', כדאי שתדעו עוד כמה דברים. יש מחקרים שאומרים שחשיפה מוקדמת לחיות מחמד חסרת כל השפעה. מצד שני, יש מחקרים שמראים שילדים שגדלו בחווה, מוגנים מפני אלרגנים שונים ולא רק אלה שמגנים מפני חיות חווה. מצד שלישי, מחקרים אחרים, שדומים במבנה למחקר הנוכחי, הראו תוצאות מעורפלות. חלקם מראים שחשיפה מוקדמת לחיות מחמד מחריפה את המצב, כי אם הילד כבר סובל מאלרגיות, הרי שנוכחות של חיית מחמד חושפת אותו לאלרגנים נוספים מהפרווה של חיית המחמד.

בנוסף, למרות שדגימות הדם של הילדים שהשתתפו במחקר הראו שהם אכן פחות רגישים, בפועל התוצאות היו פחות מעודדות. לדוגמא, בסיכון לפתח אסטמה, לא נמצא הבדל בינם לבין ילדים אחרים. 

החוקרים משערים כי ההשפעה המגנה של החשיפה לבעלי חיים תזקוף את ראשה בשלב מאוחר יותר בחיים, הם ממשיכים לעקוב אחר התקדמות הילדים. הערכת מצב נוספת תערך כאשר הילדים יגיעו לגיל 10.

אבל גם בלי קשר להגנה בפני אלרגיות, חיית מחמד מספקת לילד גם יתרונות אחרים ולא פחות חשובים. חיית מחמד עוזרת לילד לפתח חוש אחריות, מיומנויות של אינטראקציה חברתית, ביטחון עצמי ודימוי עצמי חיובי ומלמדת אותו דבר או שניים על אהבה ללא תנאי.

 

מאמרים נוספים שעשויים לעניין אותך
תגובות פייסבוק
comments

Say something here...
Cancel
You are a guest ( Sign Up ? )
or post as a guest
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Be the first to comment.