Write a comment

 

תאי העצב, או הנוירונים, הם הפועלים השחורים של המוח. הם אחראים לזה שכל המידע שזורם דרך החושים בכל שניה, יתקבל, ימוין, יתויק, יועבר הלאה והפעולה המבוקשת תצא לפועל. השאלה הגדולה ששואלים הנוירולוגים לא מעט זמן, היא איך? איך רקמות כל כך עדינות וקטנות, מצליחות לעשות כל כך הרבה בכל כך מעט זמן?

מחקר חדש שפורסם במגזין Nature, מספק הצצה ראשונה לתשובה. כל תא עצב בנוי מגוף (סומא), זנב (אקסון) וידיים (דנדריטים). התאים מתקשרים ביניהם בעזרת אותות חשמליים. במידה והאות החשמלי מספיק חזק, הוא מתקבל בדנדריט ועובר הלאה דרך גוף התא אל האקסון, וכל התהליך כולו מתרחש במרחב שנקרא סינפסה.

החוקרים, מהמרכז הרפואי הווארד (Howard Hughes Medical Institute) במרילנד (Maryland), הצליחו לראשונה להבחין בפעילות במרחב הסינפטי. בנוסף, החוקרים מצאו כי התא שמקבל את האות ואחראי להעביר אותו הלאה, איכשהו הצליח להפוך את השכן שלו לרגיש יותר לאותות חשמליים, מוכן ומזומן לקליטה ועיבוד של מידע. שיתוף הפעולה בין התאים, מעצים את הקיבולת של כל תא מוח בגוף.

עד עכשיו, הראיה המסורתית טענה שכל סינפסה מתפקדת באופן עצמאי. נוירולוגים רבים בטח השתעשעו פעם עם הרעיון שזה קצת יותר מורכב מאשר תא אחד שמעביר ותא שני שמקבל, אבל הם אף פעם לא ראו את זה בפעולה. מה שעולה מהמחקר בצורה ברורה, הוא שסינפסות שכנות מתפקדות יחד.

בניסיונות הקודמים לצפות בתקשורת של תא מול תא, החוקרים השתמשו בגירוי חשמלי ששלח ניצוץ לסביבה של התא כולו, והעצים את כל אחד מהתהליכים העדינים שמתרחשים באופן טבעי. במחקר הנוכחי, כל תא (שבאופן יחסי ממוקם בעומק הרקמה) גורה באופן עצמאי, בתנאים שחיקו את הדבר האמיתי.

אחרי שהצליחו להבחין בסינפסה, החוקרים מצאו כי התא השכן נשאר במצב של רגישות גבוהה לגירוי במשך 10 דקות נוספות מתחילת תהליך העברת המידע. נשמע הגיוני. הרי לוקח לנו זמן לעבד מידע כשאנחנו מגיעים לסביבה לא מוכרת. שעה זה יותר מדי. יותר מדי זמן ויותר מדי מידע. פחות מ- 10 דקות זה פחות מדי, בטח לא מספיק בשביל להפנים משהו. 10 דקות זה בדיוק הזמן הנכון.

מעבר לתגלית המעניינת בנוגע לשיתוף הפעולה הבין תאי, היכולת לראות סינפסה בפעולה היא הישג מדעי מרשים בפני עצמו. במוח האנושי הממוצע יש 100 ביליון תאי עצב, ובערך פי אלף יותר סינפסות. ורק בשביל לעשות את זה אפילו עוד יותר מרשים, דנדריט, למשל, קטן הרבה יותר ממילימטר.

מאמרים נוספים שעשויים לעניין אותך
תגובות פייסבוק
comments

Say something here...
Cancel
You are a guest ( Sign Up ? )
or post as a guest
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Be the first to comment.