Write a comment

מחקר חדש שנערך במכון וייצמן שופך אור על התעלומה מדוע התאים בלב של יונקים אינם מתחדשים. התקדמות זו עשויה להתגלות כפריצת דרך בטיפול באירועי לב. המחקר פורסם לאחרונה בכתב העת Nature Cell Biology, ומתבסס על ניסויים שנערכו בהצלחה בקרב עכברים.

הבעיה – תאי הלב לא מתחדשים

לאחר התקף לב, מתים תאי שריר הלב ואינם מתחדשים ובמקומם מתפתחת צלקת, הסוללת את הדרך לבעיות עתידיות בתפקוד הלב. בעיות לב וכלי דם הם אחת מסיבות המוות המרכזיות בעולם המערבי, ובבסיסן ניצבת בעיה זו – חוסר היכולת של תאי הלב להתחדש, בניגוד למשל לתאי דם, עור או שיער, המתחדשים ללא הפסק.

המפתח – חלבון ERBB2

ד"ר אלדד צחור ממכון וייצמן למדע ברחובות מאמין כי המפתח לפתרון בעיה זו מצוי בשלב העוברי של התפתחות הלב, ומעורב בו חלבון המסומן ERBB2, הקשור לכמה סוגי סרטן. חלבון זה משמש כרצפטור ומעביר מידע מהסביבה שמחוץ לתא אל פנימו, לצד גורם נוסף, "נוירוגולין 1" (NRG1). ידוע כי תאי לב של עכברים ממשיכים להתחלק ולהתחדש עד שבוע אחר הלידה, כלומר גוף העכבר מסוגל לתקן פגיעה בלב, אם תתרחש בתקופת הזמן האמורה. לאחר גיל שבוע, מאבד העכבר את היכולת לתקן נזקים בלב, משום שתאי הלב מפסיקים להתחדש – ככל הנראה בשל ירידה ברמת החלבון ERBB2.

עניין של מינון

החוקרים בדקו את השפעת ERBB2 על לב העכברים. בתחילה, ביטלו את פעולתו. ההשפעה היתה דרמטית – ללא החלבון, התפתח בגוף העכברים לב דקיק וחלש. בשלב הבא בדקו המדענים את המקרה ההפוך – כיצד יגיבו העכברים לחיזוק של חלבון זה. ואכן, גם התוצאות היו הפוכות, והעכברים פיתחו לב גדול, גדול מדי למעשה, שלא יכול היה לתפקד. אבל המשמעות פה היא החשובה – עכבר בוגר קיבל מחדש את היכולת לחדש תאי לב. "גילינו שגם למחסור וגם לעודף מחלבון זה עלולות להיות תוצאות הרסניות על הלב", אמר ד"ר צחור.

הלב חוזר לשלב התפתחותי קדום

בשלב הבא, והמעניין מכל, בדקו המדענים את השפעת החלבון לזמן מוגבל לאחר התקף לב. התוצאות היו מרשימות ביותר – תוך שבועות ספורים התחדשו תאי הלב בקרב עכברים שעברו התקף לב, לא התפתחה צלקת, והם תפקדו כמו קבוצת הביקורת, בה נכללו עכברים שלא עברו התקף לב. "התוצאות היו מדהימות", סיכם ד"ר צחור. "בשל הטיפול בחלבון, הלבבות חזרו לתפקד כמקודם".

ניתוח תהליך התחדשות הלב הוביל למסקנה כי חלבון ERBB2 כאילו החזיר את הלב לשלב התפתחותי קודם, בו מתקיימת התחדשות והתמיינות תאים. ד"ר צחור הוסיף ואמר כי במפת החלבונים הקשורים לתהליך התחדשות התאים, ERBB2 ניצב בפירוש בראש הפירמידה.

כעת עובדים החוקרים על שיפור התהליך, על מנת שניתן יהיה להעבירו ללא סיכון כלשהו גם לבני אדם.

מאמרים נוספים שעשויים לעניין אותך
תגובות פייסבוק
comments

Say something here...
Cancel
You are a guest ( Sign Up ? )
or post as a guest
Loading comment... The comment will be refreshed after 00:00.

Be the first to comment.